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jueves, septiembre 24, 2020

El Rincón del Vago ha marcado la historia de Internet

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A falta de acuerdo sobre la fecha exacta del nacimiento de Internet, parece que será este 2019 cuando se celebre el 30 cumpleaños de la gran Red mundial de traspaso de información. Con motivo de tan magna efeméride, el diario El País ha elaborado un ranking de las webs que en estas tres décadas, han marcado la historia de la ‘araña de la información’. Y, sorpresa… o no: en el puesto número 19 de un listado de 50 plataformas digitales se encuentra www.rincondelvago.com, marca fundada por dos salmantinos que alcanzó, en apenas un lustro, proyección internacional. El Rincón del Vago es una patente conocida y utilizada por varias generaciones, que treinta años después sigue activa.

Javier Castellanos y Miguel Ángel Rodero, -dos amigos de ‘Parvulitos’ del colegio Salesianos-, recuerdan, mientras leen orgullosos el artículo de El País, cómo surgió todo, allá por 1998. “En realidad sólo queríamos conseguir un trabajo que nos pedían en la asignatura de Religión. Estábamos en segundo curso de Informática, en la Universidad Pontificia y ya habíamos estudiado Empresariales. Así que decidimos intercambiar trabajos que habíamos hecho por el que necesitábamos”, explica Javier.

Fachada del edificio que albergó la sede del portal El Rincón del Vago, en la calle Toro.
Fachada del edificio que albergó la sede del portal El Rincón del Vago, en la calle Toro.

Aprendieron a diseñar páginas web por su cuenta, a través de foros y chats, “de esto no te enseñaban nada en la facultad”, aclaran. Y por simple necesidad crearon una web. Subieron media docena de trabajos con la esperanza de que alguien colgara un par de ellos de Religión. Lo cierto es que tuvieron que redactarlos, pero aunque el propósito original no se cumplió, se encontraron, sin esperarlo, con la puerta de su futuro profesional. Una oportunidad que supieron aprovechar, aunque confiesa Javier que hubo un momento en el que “casi morimos de éxito”.

“www.rincondelvago.com nació en febrero de 1998 y Google lo hizo en el mes de mayo. Como nosotros, surgieron otras plataformas mucho más poderosas y avaladas por grupos de comunicación que se han quedado por el camino, así que estamos muy orgullosos de lo conseguido y muy agradecidos, porque creemos que también nos ha acompañado la suerte”, reconoce Castellanos.

Recorrido
El final de la década de los 90 se caracterizó por la apuesta por Internet y la promoción de la Red a todas las escalas. La necesidad por difundir su uso y promover la iniciativa digital entre las empresas y los jóvenes obligaba a los medios de comunicación a dedicarle tiempo en sus espacios, tanto informativos, como magazines o incluso en la popular y masivamente seguida, hora de media noche.

Los salmantinos Javier y Miguel Ángel, que por entonces no llegaban a los 25, aparecían con frecuencia en estos programas de televisión relatando su experiencia. Y es que el boca a boca entre los estudiantes y la capacidad viral de la Red, entonces desconocida, multiplicó las visitas y las descargas en www.rincondelvago.com “Estábamos atónitos,- reconoce Javier- no habíamos medido la capacidad de llegar a Latinoamérica. Descubrimos el valor que tenían unos apuntes de la Universidad de Salamanca o de la Universidad de Granada, para estudiantes de Argentina o de Colombia. Pasamos de una decena de visitas al día a más de dos millones y nos colocamos en el top 15 de las webs en Latinoamércia”.

EresMas
La visibilidad que prestaron los medios de comunicación a la marca y los resultados de la web, atrajeron rápidamente a grandes plataformas que vieron en la firma salmantina una oportunidad de crecimiento. En el año 2000, inflada aún la burbuja de las ‘puntocom’, les compró la plataforma EresMas. “Tanto los compradores como nosotros deseábamos seguir participando en el proyecto así que mantuvimos un 10% de las acciones”. “Recuerdo el momento en el que fuimos a firmar la venta a la notaría con EresMás. El notario nos preguntó que si eso de ‘rincóndelvago’ era un bar de copas”.

Después pasaron a manos de Wanadoo y más tarde fueron propiedad de Amena, que acabaría fusionándose con Orange. Es en esta multinacional donde los salmantinos han recalado, separándose del portal que les llevó al estrellato. La compañía francesa se deshizo de todos sus portales, incluido el ‘made in Salamanca’ que ha pasado a manos de una empresa mexicana. “Estamos en contacto con ellos, asesorándoles de forma gratuita en todo lo que necesitan”. “Creímos que era el momento de cambiar y avanzar -relata el cofundador-. La idea de negocio de El Rincón del Vago ya no tiene mucho sentido si tenemos en cuenta cómo hacen uso de las plataformas digitales las nuevas generaciones. Los PC han sido sustituidos por los smartphone”. “Por otra parte, no nos veíamos con 40 años llevando un portal de adolescentes. Estamos muy alejados en cuanto a generaciones”.

Nuevos tiempos
Desde hace dos años Javier Castellanos y Miguel Ángel Rodero viven y trabajan a caballo entre Madrid y Salamanca. Fieles a su compromiso de no marcharse de su ciudad, sacrifican horas en la autovía para poder seguir en casa en mayor tiempo posible. “Antes de que nos comprara EresMas, el grupo Recoletos nos hizo una oferta tentadora, pero exigía trasladarnos a Madrid, así que la rechazamos”, confiesa Javier, que se encarga del área de Robótica y automatización de procesos en Orange. Miguel Ángel, por su parte, opera en el departamento de Inteligencia Artificial. “Ojalá que nuestra trayectoria profesional sirva como ejemplo a los jóvenes que deseen emprender, pero no por hacer dinero, sino como ejemplo de que desde Salamanca, desde ciudades pequeñas, se pueden abrir paso en el mundo profesional”.

Para esta pareja de “dinosaurios de la informática” como se denominan así mismos, lo más importante, es poder devolver a sus padres todo lo que hicieron por ellos “la confianza que depositaron en nosotros, cuando empezamos”. “Ellos no sabían que era Internet y no entendían cómo podíamos conseguir dinero haciendo lo que hacíamos, pero nos respaldaron”. “Es importante que los padres permitamos a nuestros hijos utilizar las herramientas que nos brinda la tecnología. Si quieren ser youtubers, que lo sean. Quién sabe si esa afición les permitirá desarrollarse profesionalmente”, aconseja Javier.

“Al leer al artículo que El País, publicó hace unos días, mi padre me dijo ‘…al final resultó ser una buena idea’. Esta frase resume el orgullo que sienten y que sentimos nosotros después de 20 años haciendo lo que más nos gusta”, sentencia el salmantino.

 

Arranca la V edición de la Startup Olé

 

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