La Asociación Española Contra el Cáncer financiará dos proyectos del CIC con medio millón de euros

Los doctores Sandra Blanco y Javier Robles contarán con la financiación de la convocatoria “Lab AECC” 2019, que tiene como objetivo apoyar a grupos emergentes para que consoliden sus líneas investigación

Los doctores Sandra Blanco y Javier Robles, del Centro de Investigación del Cáncer.
Los doctores Sandra Blanco y Javier Robles, del Centro de Investigación del Cáncer.

La Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer ya ha anunciado los proyectos que estarán financiados por la convocatoria ‘Lab AECC’ 2019. De los cinco seleccionados, dos recaerán en el Centro de Investigación del Cáncer (CIC), en concreto, en las líneas impulsadas por la doctora Sandra Blanco Benavente, investigadora principal del CIC; y Javier Robles, investigador postdoctoral del Centro. Ambas sumarán una ayuda total de 500.000 euros.

Esta iniciativa, que tiene como objetivo apoyar a grupos emergentes para que consoliden sus líneas investigación, concederá 300.000 euros al proyecto de la doctora Blanco, que se desarrollará durante los próximos tres años. Con el título de “ARN modificados postranscripcionalmente como mediadores de supervivencia y crecimiento en células cancerosas”, se centrará en la búsqueda de marcadores epitranscriptómicos relevantes en procesos de supervivencia y regeneración en las células tumorales. Mediante el diseño de tratamientos específicos, se pretende dar respuesta a las recaídas que sufren muchos de los pacientes ante las estratégicas terapéuticas actuales. Esto es debido a que los tratamientos, aunque eliminan la mayoría de células tumorales, no consiguen acabar una pequeña subpoblación de células más agresivas e invasivas que reside en el tumor y que lo regeneran después de los tratamientos. Como aseguran fuentes del CIC “la utilización de nuevas dianas, terapias combinadas y tratamientos más personalizados que permitan sensibilizar las células tumorales resistentes a terapias convencionales, podría suponer un gran avance en la oncología clínica.”

Por otra parte, Javier Robles Valero, investigador postdoctoral del Centro de Investigación del Cáncer, continuará con su línea de investigación en el laboratorio del Dr. Xosé Bustelo. Gracias a la ayuda de 200.000 euros concedida por la Asociación Española Contra el Cáncer, proseguirá con su estudio sobre el papel que ejerce el gen VAV1 como promotor y supresor de tumores. De acuerdo con fuentes del CIC, “la formación de leucemias, al igual que en muchos otros cánceres, está causada por la acumulación de múltiples alteraciones genéticas, denominadas mutaciones, que causan la activación de genes que actúan como “aceleradores” de la malignización de las células y, al mismo tiempo, la inactivación de otros genes que actúan como “frenos” del proceso de tumorigénico.” Uno de estos genes afectado es el gen VAV1 que puede actuar, tanto de acelerador como de freno, dependiendo del tipo de tumor que se estudie.

Sin embargo, se desconoce cómo dichas funciones antagónicas se llevan a cabo. Por ello, entender cómo se segregan en los tumores, además de los mecanismos funcionales que las definen, es fundamental para identificar nuevas dianas terapéuticas. Solo así será posible diseñar fármacos a medida, que permitan en un futuro inmediato inactivar las funciones protumorales o recrear las funciones antitumorales de este gen dependiendo del tipo de alteración presente en pacientes. Este proyecto tendrá una duración inicial de 2 años y posibilidad de prórroga por otros 2 años más.

El contrato concedido supone el apoyo explícito de la Fundación Científica AECC a jóvenes investigadores como Javier Robles con una exitosa formación postdoctoral previa para el desarrollo de un proyecto de investigación en cáncer. El objetivo final es el de impulsar su carrera científica hacia la creación de sus propias líneas de investigación.

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