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domingo, junio 13, 2021

El atleta Jaime García Romo coloniza el ‘Kentucky oriental’

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Hace tan solo siete meses que el fondista salmantino, Jaime García Romo, natural de Villar de Gallimazo, de la comarca de Peñaranda de Bracamonte, pisaba -o mejor, corría para hacerse un hueco como atleta en la Eastern Kentucky University. Y es que se le volvían a abrir las puertas, tras cinco lesiones que le impidieron seguir compitiendo al mismo nivel, para pasar de nuevo al top de los deportistas, no sólo salmantinos, sino españoles, que colonizan tierras extranjeras en busca de una meta profesional. Y así, con tan sólo 23 años, Salamanca tiene un nuevo embajador, de la provincia y también del atletismo.

Al salmantino le separan más de 6.537 kilómetros de tierra y un ancho océano de su pueblo, Villar de Gallimazo. Lejos le quedan también aquellos primeros conatos con el atletismo de su colegio. Siguió compitiendo en los juegos escolares, con los que participaba representando al instituto Germán Sánchez Ruipérez de Peñaranda y por los que le picaba el gusanillo de las competiciones. Comenzó a entrenarse con Barbero y Lucio Rodríguez, que le hicieron escalar posiciones en el ranking de Castilla y León y, con 15 primaveras, probó lo que era competir en el campeonato de España, del que fue subcampeón un año más tarde; logró tres medallas en esta posición. A los 18 años, se hizo internacional y debutó con la Selección Española a la que brindaría con dos campeonatos de Europa júnior y un nada despreciable quinto puesto en el Europeo de 10.000 metros.

El atleta salmantino, a la izquierda.

Hace tres años, las lesiones obligaron a Jaime a para el ritmo pero, actualmente, se encuentra en uno de sus mejores momentos físicamente. “Fueron años difíciles, en los que no pude competir demasiado pero ya estoy a mi nivel y he mejorado marcas personales”. De hecho, a finales del pasado mes de enero batía los 3.000 con 8:20:20 al otro lado del charco.

La oportunidad le llegó a través de Facebook, la Eastern Kentucky University le mandaba un mensaje, quería ficharle. Ya lo habían hecho otras, pero ante ésta no se podía negar. “Es una de las mejores universidades del país para los atletas”, asevera. Así que se preparó el idioma y la selectividad americana para lo que se apuntó a una academia en tierras charras. Los conocimientos adquiridos en la Pontificia de Salamanca, en la que estudió Educación Primaria también le ayudaron. En la universidad estadounidense también se encontraban excompañeros de profesión, Samuel Abascal y Sergio Mena, que “fueron una gran ayuda” para instalarse en un primer momento.

No perdió el tiempo. En el primer mes, compitió en campo a través; en Navidad, en pista cubierta; acaba de terminar la temporada al aire libre y, en junio, se preparará en campo a través con la mente puesta en los Nationals, “una competición universitaria que tiene un nivel espectacular y que se desarrollará en noviembre; se la disputarán los 25 mejores equipos del país”.

La semana que viene regresa a Salamanca, hasta el 15 de agosto. Cuando vuelva a Estados Unidos continuará con su entrenamiento para mantener o mejorar sus marcas: 14:13, en 5.000; y 30:09, en 10.000.

En Estados Unidos, no pierde el tiempo, ya conoce diez territorios. Vive con otros 13 atletas y se siente a gusto porque, a pesar de que en su zona no haya mucho inmigrante, buena parte del equipo es extranjera. Sigue cenando tortilla de patata y, en un año, su hermano, que también es corredor profesional, se instalará en las Américas. Este segundo atleta quizá nos cuente sus aventuras al otro lado del Misisipi.

PERFIL

  • Nombre: Javier García Romo
  • Ocupación: Atleta y estudiante del master sports management en la Eastern Kentucky University
  • Lugar de residencia: Richmond, Kentucky, Estados Unidos
  • Habitantes: 34.652
  • Distancia:  6.537’72 kilómetros
  • Diferencia horaria: Seis horas menos

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