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sábado, junio 19, 2021

Financiación europea para investigar el cerebro desde la Universidad de Salamanca

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Entender el cerebro continúa siendo uno de los grandes desafíos del siglo XXI por la enorme cantidad de aspectos distintos que influyen en su función. En este contexto, la Universidad de Salamanca persigue avanzar en el conocimiento de este complejo órgano gracias a la beca Global Fellowship del programa Marie Sklodowska-Curie de la Unión Europea, dotada con más de 245.000 €, que le ha sido concedida a su joven científico Sergio Miguel Tomé para la puesta en marcha del proyecto HESSP.

El proyecto, cuyas siglas corresponden al acrónimo en inglés de Simulador del Espacio Extracelular del Hipocampo y se desarrollará gracias a la prestigiosa ayuda europea y durante los próximos tres años en colaboración con la Universidad Estatal de Nueva York, se enfoca en el diseño un innovador desarrollo informático que permitirá estudiar en el hipocampo cerebral “uno de los elementos más desconocidos del cerebro, el espacio extracelular”, explica Miguel Tomé, doctor en Informática y Automática y Máster en Neurociencia, a Comunicación USAL.

En este sentido, “si la iniciativa alcanza los objetivos planteados se abriría la posibilidad de simular el espacio extracelular del cerebro entero”, indica. Este hecho ayudaría a entender mucho mejor diferentes procesos de neurociencia básica como la transmisión por volumen o procesos clínicos como la acción de los neurofármacos en el cerebro, además de permitir adentrarse un poco más en la comprensión del “rol desempeñado por el espacio extracelular en el desarrollo y evolución de las enfermedades neurodegenerativas”, apunta.

Origen y objetivo del proyecto

El conocimiento y formación interdisciplinar de Sergio Miguel Tomé ha sido el detonante de la propuesta de investigación con la que ha ganado la reconocida Global Fellowship.  Sobre el origen de la idea auspiciada por la convocatoria, el investigador declara que desde hace algunos años le llama la atención “lo poco que se sabe aún del espacio extracelular del cerebro teniendo en cuenta que se muestra como un importante elemento para su funcionamiento y para la salud de las personas”.

A la vez que considera que la creación de herramientas informáticas de simulación puede ser “una nueva vía” para entender los procesos que ocurren en el cerebro. Estos desarrollos se mostrarían “muy útiles” al cubrir la dificultad evidente de este tipo de estudios “cuya investigación in vivo en seres humanos es, por razones obvias, muy limitada”, expone.

Este tipo de simulación supone un “gran reto informático”. En palabras del científico, “si se intentara hacer una simulación física resultaría imposible porque con las capacidades de memoria actuales de los ordenadores, la tecnología no permite crear una simulación que nos diga dónde está cada molécula en cada momento del tiempo de todas las moléculas que puede contener el espacio extracelular del hipocampo”, subraya.

El espacio extracelular -espacio que queda entra todas las células del cerebro- ocupa el 20% del volumen del órgano y contiene un fluido en constante renovación que es fundamental para que el sistema nervioso lleve a cabo correctamente su función. De hecho, en los últimos años se está investigando el papel que tiene en enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

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