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miércoles, enero 27, 2021

El estudio que demuestra la relación entre el cannabis y la falta de sociabilidad

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Un estudio sobre el metabolismo energético del cerebro ofrece una explicación bioquímica de la relación entre el consumo de cannabis y uno de sus efectos, la falta de sociabilidad. La investigación, realizada con ratones y publicada ayer en la revista Nature, desvela que las mitocondrias de los astrocitos coordinan una compleja red de señales moleculares que permite a las neuronas modular la interacción social. El trabajo es fruto de la colaboración entre los grupos de Giovanni Marsicano, investigador del Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (INSERM) de Burdeos (Francia), y del catedrático de Bioquímica y Biología Molecular Juan Pedro Bolaños, científico del Instituto de Biología Funcional y Genómica (IBFG, centro mixto de la Universidad de Salamanca y el CSIC) y del Instituto de Investigación Biomédica de Salamanca (IBSAL).

“Esta colaboración es producto de dos áreas de investigación en neurociencias distintas que convergieron”, explica Bolaños en declaraciones a la agencia DiCYT. Su grupo había estudiado los astrocitos, células no neuronales del sistema nervioso, y había descubierto que su mitocondria, el orgánulo que fabrica la energía de las células, tiene un papel importante en el control de las especies reactivas de oxígeno (ROS) y, a través de ahí, en el control del metabolismo y de las funciones de las neuronas. A su vez, estos factores determinan el comportamiento de los ratones.

“Supone que las neuronas pierden energía y capacidad de neurotransmisión de forma eficiente”, comenta Bolaños. En los ratones pudieron observar que este fenómeno se traduce en aislamiento social. Es decir, que “el animal no quiere estar con otros congéneres, los evita”. Esta conclusión tiene una gran relevancia porque la falta de interacción social es uno de los efectos secundarios del abuso de cannabis. Por lo tanto, los resultados de este trabajo dan una explicación bioquímica a un efecto conocido desde hace tiempo del abuso de cannabis.

Desde un punto de vista molecular, la investigación confirma que las mitocondrias de los astrocitos tienen una importantísima función de interacción con las neuronas y, por lo tanto, en el comportamiento del animal, tal y como ya habían apuntado otros trabajos, como el de Nature Metabolism.

Además, este trabajo también abre nuevas perspectivas desde el punto de vista farmacológico. “El cannabis se utiliza cada vez con fines terapéuticos, por ejemplo, para paliar los efectos desagradables que tiene la quimioterapia”, destaca Bolaños. No obstante, los efectos secundarios son muy fuertes y por eso no se ha desarrollado en mayor este posible tratamiento. Sin embargo, a partir de ahora, “si conocemos el mecanismo molecular de los efectos secundarios y podemos atenuarlos de forma selectiva, mejoraríamos el uso terapéutico de los cannabinoides”.

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