La Universidad de Salamanca celebra los 90 años de Cursos Internacionales

La enseñanza del español se ha convertido en un estandarte para la Universidad de Salamanca, que este año celebra nueve décadas de historia de sus cursos para extranjeros

Imagen de estudiantes de Cursos Internacionales de este curso académico.
Imagen de estudiantes de Cursos Internacionales de este curso académico.

El próximo día 1 de julio la Universidad de Salamanca inaugurará la 66 edición de los Cursos Internacionales de Verano. El acto de apertura tendrá lugar en la Paraninfo de las Escuelas Mayores. Este año, el conferenciante es Víctor García de la Concha, exdirector de la RAE y del Instituto Cervantes y excatedrático de la Universidad de Salamanca.

Más de 1.700 alumnos de cualquier rincón del planeta llegarán a la ciudad para aprender español en las aulas del Estudio Salmantino. Y aunque el número de esta edición no suponga una fecha señalada, a priori, lo cierto es que es este año cuando se cumplen nueve décadas desde que llegaran los primeros estudiantes extranjeros a la USAL para aprender español.

En verano de 1929 se crea la Cátedra de Lengua Española para Extranjeros, adscrita a la de Historia de la Lengua Castellana. Como curiosidad, la matrícula para el periodo de dos meses era de 30 pesetas; el alojamiento en hoteles modestos costaba entre cinco y ocho pesetas y, en los más lujosos, entre diez y quince. A aquellos primeros cursos asistieron once estudiantes: seis ingleses, dos franceses, un japonés, un estadounidense y un alemán. Este año son 6.400 los matriculados, la mayor parte, americanos, aunque cada vez es más numeroso el grupo de estudiantes que llega de China.

Los Cursos de Español se mantuvieron durante la Guerra Civil y se acabaron diluyendo entrados los años cuarenta para renacer en el verano de 1963

Tras aquel inicio, los Cursos de Español se mantuvieron durante la Guerra Civil y se acabaron diluyendo entrados los años cuarenta, para renacer en el verano de 1963 de la mano del profesor César Real de la Riva, y ya de forma ininterrumpida, con el nombre de Cursos de Lengua y Cultura Españolas.

Durante los años 80 del pasado siglo, estos cursos dejan de ser exclusivos de la época estival y se crean programas anuales. Con la ampliación de estos ciclos, la Universidad de Salamanca ha conseguido ampliar su alumnado, de tal manera que este periodo 2018/19 se espera que vayan a participar en Cursos Internacionales 7.600 alumnos matriculados de forma presencial. Según el consejero delegado, José Miguel Sánchez Llorente, “no hay otra institución en España, dedicada a la enseñanza de idiomas, con este volumen de alumnado”.

Cursos Internacionales

Inauguración de los Cursos de Verano de los 60.
Inauguración de los Cursos de Verano de los 60.

En la década de los 80 Cursos de Verano se convierte así en Cursos Internacionales. Hoy, además de la enseñanza de la lengua, se imparten clases de formación de profesores, se siguen elaborando métodos propios y se llevan a cabo diferentes proyectos relacionados con la enseñanza y la evaluación del español como lengua extranjera.

En el año 2010 la Universidad recibió la calificación de “Campus de Excelencia Internacional” con su proyecto “Studii Salamantini”, un campus multidisciplinar centrado en el fomento de la lengua española, su investigación, su enseñanza y su capacidad de transmisión de la cultura y los valores del mundo hispánico. Los Estatutos de la Universidad de Salamanca recogen, como uno de sus principales fines “la promoción, enaltecimiento y difusión de la lengua española”.

Con motivo de esta efeméride, Cursos Internacionales de la USAL ha diseñado un amplio programa de actividades, que vienen desarrollándose desde hace meses, como el encuentro deportivo de Alumni que ha tenido lugar hace unas semanas. Asimismo, se ha promovido un concurso entre los alumnos de Bellas Artes para diseñar la mascota que, a partir de este año, identificará a este departamento.

Otro de los actos previstos por este 90 cumpleaños es una exposición que se podrá visitar en el Patio de Escuelas. Carteles de gran tamaño penderán del perímetro del claustro con la historia de Cursos Internacionales. Estará abierta a partir de la última semana del mes de junio. Y para el mes de septiembre está prevista una nueva muestra. En este caso, sobre fotografías y artículos de prensa que recogen noticias de Cursos de Verano y después Cursos Internacionales. “Hemos pensado en un programa de actividades conmemorativas que abarque el curso académico. En septiembre se realizará otro de los encuentros del Foro Nebrija y, a final de año, se representará la obra ‘Doña Gramática’ de Pedro Salinas”, comenta el CEO.

La nueva sede de ‘Cursos’ estará en el edificio del Colegio San Bartolomé, que actualmente se está reconstruyendo

Y el colofón a este 90 aniversario tendrá lugar en junio de 2020, con la inauguración de la nueva sede de Cursos Internacionales, que se ubicará en el antiguo Colegio Mayor San Bartolomé, reconstruido por completo. “A partir de ese momento, nuestros alumnos tendrán las instalaciones que se merecen, un edificio histórico, con las dependencias y servicios más modernos”, aclara Sánchez Llorente.

al día de ese contexto generacional. Como madre de una veinteaAlumnos extranjeros de Cursos Internacionales en los años 60.La edificación, ubicada en la Cuesta de Oviedo, centralizará todos los servicios y aulario que necesita la USAL para Cursos Internacionales, ahora dispersos en distintos edificios de la institución académica y cuyas oficinas principales se hallan en el Patio de Escuelas.

Según la estimación del servicio de Infraestructuras de la Universidad de Salamanca, el edificio tendrá capacidad para acoger 1.200 personas en un espacio de 5.000 metros cuadrados de edificabilidad.

Difusión en Miami y China

El programa conmemorativo se extenderá también a otros puntos del planeta, dada la necesidad de promocionar los cursos en el extranjero, que es de donde provienen los alumnos. Así, en octubre se realizará un acto en Miami y, en el primer trimestre de 2020, en China, donde la USAL ya cuenta con seis franquicias de Escuelas de Español.

Y es que la actividad de Cursos Internacionales en nuestros días no se limita únicamente a los programas formativos en la capital salmantina, la dimensión es tal, que las Escuelas de Lengua Española de la Universidad de Salamanca continúan expandiéndose por todo el mundo. La última franquicia abierta está en China, y también se ha abierto una oficina comercial en Miami, como lanzadera para extender la marca en Norteamérica. Brasil es otro de los mercados potenciales en los que la USAL empieza a operar a través de la embajada.

Con esta nueva ubicación, la institución cuenta ya con cerca de una veintena de franquicias de enseñanza del español por todo el mundo y también dentro de nuestro país, ubicadas en áreas de residencia de turistas extranjeros.

Datos

En los cursos de verano del 2018 se matricularon 1.727 estudiantes procedentes de 66 nacionalidades distintas. De los 1.727 estudiantes matriculados en las clases estivales –alrededor de 160 más que el año anterior-, un 73,60% proceden del continente americano, seguido por Asia, con un 14,13%; Europa, con un 9,67%; los Países Árabes con 1,27 %; Oceanía, con un 0,75%; y el continente africano, con un 0,58%. Por países, Estados Unidos sigue siendo el país del que procede el mayor número de estudiantes (1065), seguido por China (131) y Brasil (119).

Franquicias

Además, Cursos Internacionales impulsa el modelo de franquicias del español por el planeta. En concreto, cuentan con 19 por todo el mundo, de las cuales 6 están en China.


Elena Natal/Profesora de Cursos Internacionales

“Dar clase en Cursos Internaciones me ofrece una visión del mundo más amplia”

Elena Natal, profesora de Cursos Internacionales.
Elena Natal, profesora de Cursos Internacionales.

Elena Natal es una de las profesoras de Cursos Internacionales. En su caso, una auténtica veterana, pues lleva 30 años enseñando español a estudiantes extranjeros.

-¿Cómo han evolucionado los cursos en estas tres últimas décadas?

– Pues ha cambiado todo, desde las necesidades de los estudiantes, a la metodología, pasando por los contenidos, las nacionalidades de los alumnos… El programa se ha adaptado a los demandantes. Ahora ofrecemos numerosas líneas de aprendizaje, dentro de formatos estándar y también otras a la carta, a medida de los grupos.

– También han cambiado las nacionalidades…

– Bueno, siempre han llegado estudiantes de todas las partes del mundo y desde sus inicios, los estadounidenses han sido los más numerosos; pero es cierto que ahora tenemos numerosos estudiantes de China. en los que la USAL empieza a operar a través de la embajada. Con esta nueva ubicación, la institución cuenta ya con cerca de una veintena de franquicias de enseñanza del español por todo el mundo y también dentro de nuestro país, ubicadas en áreas de residencia de turistas extranjeros.

– A lo largo de estos años, has dado clase a numerosos estudiantes. ¿Qué te han aportado?

– Sí, he dado clase a un buen número de estudiantes. Es una experiencia muy agradable, porque son alumnos muy motivados. Además, el hecho de que vengan de distintas partes del mundo, con culturas tan diversas me ha permitido abrir la mente, tener una visión del mundo más amplia. Por otra parte, suelen ser alumnos universitarios, gente joven y esto me facilita estar al día de ese contexto generacional. Como madre de una veinteañera, es una ventaja.

– ¿Y ellos? ¿Por qué optan por Salamanca?

– Los factores son muchos que les atraen. El prestigio de la Universidad y la propia ciudad. Salamanca en un lugar tranquilo, donde es posible caminar de un lugar a otro. Les ofrece un modo de vivir diferente al que están acostumbrados. También tienen en cuenta que desde aquí pueden viajar por toda Europa fácilmente.

– Estáis a punto de iniciar los cursos de verano, imagino que es un momento de mucho trabajo, pero también emocionante…

– Sí, ya han comenzado los cursos de junio y en unas semanas se inauguran los de verano. Estamos enchufadísimos en esta época. Después en agosto, baja un poco el ritmo. Pero de todas formas, gracias a las distintas líneas que tenemos, ofrecemos formación todo el año, en cursos de distinta periodicidad.

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