La USAL crea un indicador para fases de sequía agrícola de ámbito mundial

La nueva herramienta alertará en caso de falta de agua en diferentes condiciones climáticas del planeta y abarcará el conjunto atmósfera-planta-suelo

El Grupo de Investigación de Recursos Hídricos de la Universidad de Salamanca.
El Grupo de Investigación de Recursos Hídricos de la Universidad de Salamanca.

El Grupo de Investigación de Recursos Hídricos de la Universidad de Salamanca, asignado al Instituto Hispano Luso de Investigaciones Agrarias (CIALE) dirigido por José Martínez Fernández, acaba de publicar el innovador estudio sobre sequía agrícola aplicado a escala mundial, una nueva herramienta que sirve como un excelente indicador en caso de falta de agua en diferentes condiciones climáticas y geográficas del planeta.

El trabajo presenta como novedades la utilización de tres indicadores de sequía que abarcan el conjunto ‘atmósfera-planta-suelo’ en lugar de los típicos datos meteorológicos.

El objetivo final del grupo de la Universidad de Salamanca es demostrar la aplicabilidad de su estudio para las agencias meteorológicas y el sector agrícola. Gracias a su simplicidad y disponibilidad el índice puede saberse fácilmente con otros indicadores climáticos complementando las estimaciones de sequía que realizan los expertos.

Obtención de imágenes de satélite

Los datos necesarios para la realización del estudio se han obtenido de las misiones espaciales SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), de la Agencia Europea del Espacio, y MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer), de la NASA. El primero proporciona valores de humedad de suelo superficial y el segundo, datos de temperatura de la superficie y del estado de la vegetación.

Nilda Sánchez, directora de la investigación.
Nilda Sánchez, directora de la investigación.

El estudio se realizó para el período 2010-2015 y fue validado en España, Australia y en Estados Unidos mediante la comparación de datos con otros índices de sequía independientes aplicados habitualmente en estos países. La responsable del proyecto, Nilda Sánchez, resalta que los datos demostraron que el índice de la USAL tiene “el mismo potencial que cualquiera de ellos, pero con la ventaja de que es mucho más fácil de calcular”.

El trabajo fue desarrollado en colaboración con la Universidad de Valencia y el Barcelona Expert Center. Se realiza en el marco de dos proyectos de investigación financiados por el Ministerio de Economía y Competitividad y por la Junta de Castilla y León que abordan la investigación sobre sequía agrícola desde diferentes perspectivas y bases de datos.

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