César Cobaleda: “En ciencia, es muy difícil demostrar que algo no sucede”

Trabaja desde hace más de 20 años en el estudio de las células de la sangre tanto en condiciones normales como en patológicas. En 2009 se incorporó al Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, perteneciente al CSIC

César Cobaleda, trabajando en el laboratorio.

Si a César Cobaleda le hubieran dicho que la Reina Letizia le entregaría el premio FEDER en 2015 y, además, en el Día Mundial de las Enfermedades Raras, no se lo habría creído. “Son esas cosas que jamás te imaginas y que nunca se te pasan por la cabeza, pero representan una sorpresa muy agradable”, asegura este salmantino, investigador en el Grupo de Plasticidad en Desarrollo y Cáncer del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

César Cobaleda es uno de los responsables de que hoy en día se esclarezca el origen o la causa molecular del Síndrome de Wolf Hirschhorn en lo que se refiere al sistema inmunológico; investigación por la cual recibió el preciado galardón.

El citado síndrome es una enfermedad rara con baja incidencia y sus pacientes se caracterizan porque les falta un trozo del cromosoma 4. Presentan malformaciones, discapacidad intelectual, convulsiones de tipo epiléptico y con susceptibilidad a infecciones o inmunodeficiencias.

“Leyendo diferentes artículos sobre esta patología y otras muchas nos dimos cuenta de que este gen era importante para los linfocitos -aquellos que se encargan de producir anticuerpos-. Efectivamente, la falta de este gen interfiere en que no se desarrollan correctamente y no funcionan bien”. Seis años ha invertido en este estudio; que a partir de ahora tendrá como objetivo encontrar si es posible tratarlo y con qué terapia.

El proyecto ARIMMORA, dentro del consorcio europeo, forma parte de otra investigación en la que ha participado Cobaleda y su equipo desde 2011 a 2015. El fin era, fundamentalmente, encontrar certezas científicas que relacionasen los campos electromagnéticos con las leucemias infantiles.

El investigador recibe el Premio FEDER de manos de la Reina.

El equipo expuso a modelos de ratón modificados genéticamente a líneas de alta tensión y los resultados fueron evidencias a favor y en contra; es decir, los campos electromagnéticos son posibles carcinógenos, pero “muy débiles, como lo puede ser el café o el aloe vera”. Se necesita un estudio a mayor escala porque, como asegura el investigador, “en ciencia, es difícil demostrar que algo no pasa”.

Más de veinte años de su vida ha dedicado este experto al estudio de las células de la sangre tanto en condiciones normales como en patologías tipo leucemia o inmunodeficiencias. “Desde quinto de EGB supe que la biología era lo que más me llamaba y, luego, en la carrera, descubrí que si existían dos tipos de investigadores, los de bota y los de bata, yo sería de los segundos”, resuelve Cobaleda para clarificar su trabajo de laboratorio frente a uno de campo.

La financiación es parte fundamental para que investigadores como Cobaleda avancen en el estudio de las enfermedades raras o en la ciencia en general. “Hace falta que la sociedad crea en la investigación y fuerce a los políticos a invertir fondos y recursos”, asevera Cobaleda.

“Siempre hay un ojeador de La Masía o la Ciudad Real Madrid porque al pueblo le gusta el fútbol. Y, si un chaval destaca en ese deporte, conseguirá llegar lejos, pero si se interesa por la ciencia, a lo más que puede aspirar es a conseguir una beca y trabajar a duras penas”. Así ejemplificaba el salmantino para evidenciar que España debería seguir el camino de otros países, “como Reino Unido, Alemania o Estados Unidos, donde la sociedad cree que la ciencia es algo positivo y, por este motivo, se invierte más esfuerzo, tiempo y dinero”.

Perfil

Nombre: César Cobaleda Hernández

Lugar de nacimiento: Salamanca

Ocupación: Investigador en el Grupo de Plasticidad en Desarrollo y Cáncer

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