El fin de semana llega con lluvia… de estrellas

Las 'Perseidas' o 'Lágrimas de San Lorenzo' serán visibles entre el 11 y el 13 de agosto en Salamanca, donde se han programado dos charlas divulgativas sobre cómo observarlas y cómo contribuir con su avistamiento al conocimiento de este fenómeno

El próximo fin de semana tendremos que estar pendientes del cielo, porque se avecina la lluvia de estrellas más famosa del año, las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo, un espectáculo que podrá disfrutarse del 11 al 13 de agosto. En esta ocasión, aprovechando la mágica cita, se impartirán en Salamanca dos charlas divulgativas en las que, bajo el título Las lluvias de estrellas, a tu alcance, se ofrecerá una introducción a este fenómeno, así como pautas para observar las lluvias de estrellas.

Además, se explicará como colaborar mediante la aplicación  gratuita ¡He visto una!, desarrollada por la Asociación Universitaria Supernova para reportar el avistamiento de estrellas fugaces y reunir así observaciones con las que se pueda intentar reconstruir su trayectoria.

Las lluvias de estrellas se producen cuando la Tierra, en su órbita alrededor del sol, atraviesa una nube de escombros dejada a su paso por un cometa. En estas nubes hay diminutos fragmentos rocosos provenientes del cometa que, cuando entran en la atmósfera de la Tierra a velocidades muy altas, producen el fenómeno de las estrellas fugaces.

A lo largo del año se dan diferentes lluvias de estrellas asociadas a diferentes cometas. La lluvia de estrellas de las Perseidas se debe al cometa Swift-Tuttle, y se da cada año por estas fechas. El máximo de la lluvia está previsto para la noche del 12 al 13 de agosto, cuando se podrán ver decenas de estrellas fugaces por hora.

Tradicionalmente, a esta lluvia de estrellas se la conoce como las Lágrimas de San Lorenzo, porque su máximo es sólo dos días después del día de San Lorenzo, que fue quemado vivo en una parrilla. El nombre de Perseidas es por la constelación de Perseo, que es de donde parecen venir todas las estrellas fugaces de la lluvia, por efecto de la perspectiva.

Para observar la lluvia de estrellas de las Perseidas, o Lágrimas de San Lorenzo se aconseja alejarse de la ciudad o, en su defecto, ir a las afueras, a una zona sin farolas, y tumbarse sobre una esterilla o una tumbona, con un saco o manta para no pasar frío.

Las charlas

Las charlas Las lluvias de estrellas, a tu alcance serán impartidas por el astrónomo salmantino Jorge Hernández Bernal para que todos los interesados puedan aprender sobre las lluvias de estrellas, cómo observarlas y cómo contribuir con sus observaciones al conocimiento de la lluvia mediante la aplicación gratuita “¡He visto una!”, que ya se puede descargar en hevistouna.ovh.

Tendrán lugar el miércoles, 9 de agosto, a las 20:30 horas, en la sede de la asociación de vecinos de Huerta Otea y el jueves, 10 de agosto, a las 22:00 horas, en la Sala Micenas ATV.

El proyecto se pone en marcha en Salamanca en colaboración con la Asociación Universitaria Supernova, la asociación Astroinnova, la asociación de vecinos de Huerta Otea, y la Sala Micenas ATV.

Más citas para los amantes de la astronomía

Las Perseidas no serán la única cita de este agosto para los amantes de la astronomía. Hoy mismo tendrá lugar un eclipse penumbral. Se trata del segundo eclipse de luna llena del año, aunque “será parcial y se verá muy poco en el este de la Península”, según ha aclarado el presidente de la Organización Salmantina de la Astronáutica y el Espacio (OSAE), Oscar Martín Mesonero.

También parcialmente podrá observarse en Salamanca el eclipse de sol del 21 de agosto, aunque la OSAE ha organizado actividades de observación en el aparcamiento del E. Leclerc, entre ellas, conexiones virtuales en directo con Estados Unidos, que vivirá su primer eclipse total de sol de los últimos 99 años.

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